История фартуков и топоров на бойцах французского легиона.

Одна из традиций Иностранного легиона - каждому ветерану (прослужившему в легионе 25 лет) вручается именной топор и фартук из кожи буйвола оранжевого цвета. На парадах, в День независимости Франции, они идут всегда первыми, как первопроходцы, прорубившие себе дорогу в легионе.

Так откуда же взялись эти фартуки и топоры? Традиции уже очень много лет и как не странно, раньше это была обычная "рабочая" спецодежда саперов. Работа саперов в 1747 несколько отличалась от нынешней, их зачастую называли "пионеры" - т.е. первые кто выдвигался впереди отряда (до 1747 года они входили в передовые части гренадеров) и буквально прорубал путь топорами обустраивая дороги, либо ликвидируя завали деревьев.

Также саперы активно использовались для обустройства проходов в лагерь врага, которые зачастую были из деревянных стен. Гренадеры (саперы) рассматривались как элитные солдаты, сражавшиеся как можно ближе к врагу, им предоставлялись некоторые привилегии - в том числе и разрешение носить бороду и усы.

Когда в 1831 году был создан Иностранный легион, в батальонном порядке каждого батальона появились отряды саперов.