Римский Орел

В переводе с латыни «Аквила» — это орел. Орел почитался у римлян особой птицей, ибо был символом Юпитера, их верховного божества. Поэтому-то золотой или серебряный орел, паривший над войском, и был самой главной святыней легиона. Потеря аквилы считалась тем же, чем в наше время считается потеря полкового знамени. Позором, который можно смыть только ликвидацией воинского подразделения. Легионеров или переводили в соседние легионы, причем всех, до единого, от рядового воина до командиров.

Либо из них создавали новый легион — с новым номером и новым именем. Легионы, которые в бою потеряли орла, но затем отбили его у неприятеля, хотя и создавали заново, но оставляли им старые имена. Впрочем бывали исключения. Так, Пятый легион, чьим отличительным знаком, в память об африканских победах, стал слон, в 16 году до нашей эры попал в засаду и потерял своего орла. Однако, несмотря на это, был восстановлен под прежним названием и номером.