Павеза

С XIV века пехотинцы начали активно пользоваться большими щитами, размеры которых позволяли практически полностью закрыть тело. Необходимость в подобных щитах возникла с увеличением роли пехоты на полях европейских сражений. Считается, что большие щиты прямоугольной формы, называемые павезой, начали изготавливать в североитальянском городе Павии в XIII столетии. Они имели выпуклую форму, достигали в высоту 1 - 1.5 м (очень редкие образцы могли быть выше), в ширину около 60 см. Во время создания использовался легкий тип древесины, который покрывали пергаментом, кожей, либо свиной шкурой. Мог носить на себе геральдические особенности региона или города, где был изготовлен. Часто наносили религиозные призывы, библейские изречения.
Широкой популярностью павеза пользовалась среди арбалетчиков. Зафиксировав щит в стоячем положении, арбалетчик мог спокойно перезаряжать оружие, стреляясь с противником. Известный образ - генуэзский наемный арбалетчик с павезой за спиной. Именно отсутствие щитов для прикрытия считается главной причиной столь стремительного бегства генуэзцев при Креси (1346), нанятых французским войском, после непродолжительной перестрелки с английскими лучниками. Кстати, французы битву в итоге проиграли. В начале XV века павезы широко использовали гуситы. И конечно же, подобными щитами (можно встретить вариант "стоячий щит") стрелки прикрывались во время осад. Для осаждающих это был единственный шанс спастись от обстрела со стен замка...