Стрелецкое войско

В 1550 году по приказу царя Ивана IV Грозного 3000 ополченцев с пищалями (для справки: пищалью называли не только ручное огнестрельное оружие, но и артиллерию) перешли в стрельцов - первую регулярную армию с жалованьем. Стрельцы получили единообразную экипировку, состоящую из кафтана, высоких сапог, а голову прикрывала меховая шапка или колпак. Казна снабжала стрельцов всем необходимым, в том числе и достойным вооружением: фитильной пищалью, саблей и большим двуручным топором - бердышом. Последний также часто использовался в качестве сошки для стрельбы. Государство, помимо всего прочего, обеспечивало регулярное войско продовольствием. Жалованье у стрельцов хоть и было небольшим, но довольно высоким по тем временам.

Командовал стрелецким полком голова, а далее идут сотники, пятидесятники и десятники. Каждый полк носил одежду определенной расцветки и, как правило, получал название по имени командира. Кроме того, стрелецкие формирования получали личный номер. При этом 1-й полк был самым престижным и располагался в Москве, носил название стремянного приказа, то есть находились всегда при царе, у стремени. Можно сказать, что первый стрелецкий полк являлся личной гвардией государя. Также в столице дислоцировались полки со второго по пятый включительно - оставшиеся были раскиданы по регионам. В бою стрельцы изначально выполняли вспомогательную роль - служили прикрытием для дворянской атаки. Огонь вели из закрытых позиций, действовали от обороны, пользуясь полевыми укреплениями. К концу правления Ивана Грозного численность стрелецкого войска достигла 12.000 человек. А уже в год 1584, когда на престол взошел Федор Иванович, их количество возросло до 20.000 воинов.