Сардонический смех

Сардонический смех — малоизвестная науке болезнь мышц лица (от греч. sardonios), при которой у человека перекашивается рот, «будто в горьком смехе». Это понятие пришло из древности, вернее, с Сардинии — крупнейшего после Сицилии острова в Средиземном море, населенного народом, родственным иберам. Имеется в виду «сардинский смех», т.е. «присутствующий на Сардинии». Оказывается, это явление имеет под собой реальную почву: здесь, только на Сардинии, водится трава, очень горькая на вкус, и если кто случайно ее отведывал, то его лицо перекашивало, будто в презрительном или злобно-насмешливом смехе, язвительной гримасе.

Имеется еще одно объяснение значения выражения «сардонический смех». У древнейшего населения этого острова существовала традиция: приносить в жертву своих стариков. Когда они их ритуально убивали, громко смеялись (но не радовались!) — то есть, «сардонический смех» — это смех при смерти! Такая, на первый взгляд, жестокость, объясняется тем, что сарды видели в смерти превращение в новую жизнь, они были убеждены, что только умерев, можно обрести новую душу. Если даже, убивая стариков как «лишних ртов», сарды решали свои продовольственные проблемы {еды на всех не хватало), то действительно смерть стариков позволяла выжить молодым, родиться новому поколению — а этому стоило радоваться, громко смеяться! А смех при убийстве сородичей означал еще «защиту от мести мертвых, страха перед мертвыми и перед смертью»...(Ильяхов "Античные корни русского языка")