Хуан Ван Гален, офицер и авантюрист

Хуан Ван Гален, бельгиец по происхождению, служил в испанской армии, но по подозрению в заговоре против испанского короля Фердинанда VII был заключен в тюрьму инквизиции, откуда бежал и вступил в русские войска. В 1820 году принимал участие в военных действиях на Кавказе, поступил на службу в Нижегородский Драгунский полк, в первом же деле при штурме аула Хозрек, первым забрался на стену, впрочем сражу же был ранен, и в том же году вернулся в Испанию, где вспыхнуло восстание, сражался в рядах защитников Кадисской конституции. После усмирения восстания Хуан Ван Гален оставил Испанию.

В сентябре 1830 года, при начале бельгийской революции, он встал во главе инсургентов и выгнал голландцев из Брюсселя, но вскоре сложил с себя начальство вследствие разногласий с Людовиком Поттером (нем. Louis Joseph Antoine de Potter).

В 1836 году Мария Кристина I Старшая, бывшая регентом при малолетней Изабелле II, вновь вызвала генерала Галена в Испанию. Здесь, командуя дивизией, он разбил карлистов в Наварре. За участие в заговоре в пользу восстановления конституции он был арестован, но вскоре освобожден и назначен генерал-капитаном Каталонии. Будучи верным приверженцем генерала Эспартеро, Ван Гален в 1842 году усмирил мятеж, поднявшийся в Барселоне. Когда власть Эспартеро пала, генерал Гален уехал в Англию, откуда лишь в 1845 году ему разрешено было вернуться в отечество.


Ван Гален оставил мемуары, в частности " Два года в России"

В своей лекции в Москве потомок Ван Галена поэт и журналист Хуан Ван-Гален Аседо сообщил , что им найдены доказательства того, что испанский генерал и авантюрист был связан с обществом декабристов, что и послужило причиной его быстрого отъезда из России(что впрочем и не вызывает удивление, глядя на его послужной список).